美国东部时间5月30日中午,(2018注册送体验金的娱乐平台时间5月31日凌晨3点22分),两位宇航员乘坐的白色特斯拉Model X缓缓行驶到位于美国佛罗里达州的肯尼迪航天中心39A号发射台前,当标志性的鸥翼门打开之后,两位宇航员道格拉斯·赫尔利(Douglas G. Hurley)和罗伯特·本肯(Robert L. Behnken)走了下来。

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道格·赫利(左)鲍勃·班肯(右)

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道格·赫利(左)鲍勃·班肯(右)

两位飞行员,罗伯特·本肯在2008年3月以及2010年2月,曾完成过两次太空飞行,并进行了六次太空行走,其在太空中度过的时间超过708小时;而格拉斯·赫尔利也曾于2009年7月和2011年7月完成过两次太空飞行。

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而本次SpaceX的“猎鹰9号”火箭将载着“龙飞船”以及这两名宇航员完成人生中第三次太空飞行。值得一提的是,这也是美国宇航局时隔9年后的再次载人发射。此前俄罗斯号火箭负责将美国宇航员运送至国际空间站,每个座位费用大约8000万美元。而SpaceX的费用仅需5500万美元左右,最主要是SpaceX 80%的火箭可回收,而俄罗斯航天局的火箭无法做到这一点,这么一看性价比就非常高了。

NASA官网称,这项任务被称为“Demo-2”,由SpaceX执行任务。

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“猎鹰9号”由两级运载火箭组成。当日火箭升空约2.5分钟后,第一级火箭推进器熄灭并执行分离任务。此时,航天器对地高度达85公里。第一级火箭在发射约9分钟后成功返回大西洋上的火箭接收台。

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火箭升空约12分钟后,第二级火箭助推器熄灭并执行分离任务,此时航天器对地高度达201公里。这一阶段标志着载人“龙”飞船进入地球轨道。

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两位宇航员预计在19小时之后才能达到空间站,即美国东部时间5月31日上午10点29分(2018注册送体验金的娱乐平台时间5月31日晚上10点29分),他们将在空间站“生活”1~4个月时间,之后返回地球。

之所以为什么没有一个准确时间?其实是“龙”飞船在太空度过多长时间很难确定,这其中的时间将取决于多个因素,首先是宇航员操作状况,如果飞船运行顺利,就不会出现任何机械操作问题;其次是SpaceX后续的“Crew-1”任务,这是该公司为美国宇航局提供的首次空间站操作任务。而在这当中还有一点就是“龙”飞船有操作时限,其太阳能电池板在太空中仅能使用119天。

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“亚特兰蒂斯”号

值得注意的是,这次的飞行结束了NASA长达9年的载人火箭发射荒。NASA表示,这是自2011年7月8日美国“亚特兰蒂斯”号完成美国航天飞机时代谢幕之旅后,美国宇航员太空飞行的新篇章。

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同时,这也是SpaceX公司成立18年以来,首次进行载人航天发射任务。这标志着太空探索新纪元的开始,还是一个由商业公司领导的新纪元。

NASA还预计,SpaceX“龙”飞船”的首次运营任务“Crew-1”有可能在今年8月底发射。届时,Crew-1将运载四名NASA宇航员,维克多·格洛弗(Victor Glover)、迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)和山农·沃克(Shannon Walker),以及一名日本宇航员Soichi Noguchi。

具相关报道数据显示,从计划开始到如今正式载人发射,NASA 在这一计划投入近 84亿美元(约合600亿人民币),超过 49 亿美元进了波音公司,SpaceX 获得的资助金额约 31 亿美元。

另据悉,马斯克的SpaceX不仅向美国宇航局提供载人飞行任务,该公司还与另一家公司合作,利用“龙”飞船将乘客运送到空间站。SpaceX已与美国太空旅游公司Space Adventures达成协议,最早将于2021年底携载4名乘客乘坐“龙”飞船实现太空飞行5天,让他们体验太空轨道飞行。但具体费用目前尚不知晓。